Merced County Times Newspaper
The Power of Positive Press

The Christmas Strawberry

By John & Kathy Derby

First published in 1977

In our backyard every summer we grew a marvelous crop of strawberries.

The plants were there before we moved here, and although they moved from one spot to another, we had never tried to cultivate them, as such, they just seemed to grow at their own pace.

Normally by the first fall frost they were gone and no one thought much about them until the next spring, but this year the frost came late and while most of the patch had stopped producing, one strawberry plant was just beginning to bloom.

“It can’t begin to bloom at this time of year,” we said … “No strawberry in its right mind would be blooming the first of December.”

But bloom it did and as the blooms died little white strawberries replaced the buds.

December passed and children frequently played in the backyard. For them the strawberry plant became somewhat of a curiosity.

They wanted to know why it was blooming and growing when all the other strawberries were not, and as we all talked about it, the little strawberry plant became more like a live person than just a plant.

One day around the middle of December, a blush came over the berries on the plant and the white turned to a beautiful rose. A boy who had frequently played in the yard pointed to the plant and said, “Look, it’s turning into a Christmas Strawberry.”

“A Christmas Strawberry … why not?”

The name caught on around the neighborhood and soon dozens of children would appear in the backyard to look at the Christmas Strawberry.

At first it was kind of fun as the story caught on. Grown up friends would meet us at parties and say, “Oh, my children say you have a Christmas Strawberry … Is that true?”

“Well that’s what they call it, but it’s really just a strawberry that forgot what time of year it was and decided to bloom during Christmas,” we replied.

“Can we come over and see it?” they would often ask.

And the story went on. Soon half the town was coming to our backyard to see the “Christmas Strawberry.”

Even the newspapers got wind of it and wanted to do a special feature article.

“Well we’re not sure … It’s really not that special … there must be hundreds of strawberries blooming this time of year..”

Things were really getting out of hand. After all, any night we could get a freeze and ZAP

— there would go the strawberry plant and there would be no strawberries for Christmas.

We were even starting to dream about it.

In this one dream the strawberries seemed to come to life and actually talked to the boys and girls in the backyard. The little berries each had a little Santa cap and looked like little elves

with roley-poley tummies that protruded over little green elf feet, they sang and danced around their bush.

And in the dream the children went home and told their parents about the dancing and singing strawberries … but parents being what they are, didn’t believe.

They all wanted to come and see the strawberries themselves.

A special day was set for all the people to come and see the Christmas strawberries perform. The day was set for the day before Christmas.

Then the weather turned cold and in the dream the wind started to howl and blow. The

radio said there would be a freeze that night colder than any we had seen that year.

And all the people coming to see the Christmas Strawberries … what if they froze during the night?

So we traipsed outside to see how the Christmas Strawberries were doing. There they were huddled together shivering in the cold wind trying to keep warm with their leaves.

They would never make it through the night. We were sure of that. “Help us, please help us,” cried the little voices, but what was there to do?

We tried to place cardboard boxes around the plant but the first gust of wind blew them away. We placed a burlap sack over the plant, but they coughed and choked and said, “We can’t breathe under here…”

The wind died then and a deeper cold set in and the little strawberries turned white with cold … sending out smaller and smaller cries for help.

Suddenly we awoke and went to the window … Sure enough a cold snap had hit. The Christmas Strawberries would surely freeze if nothing was done.

We went outside; the temperature was at 33 degrees and still falling. What can we do we asked each other.

“Well we can’t exactly bring them inside like a dog or cat … or can we?” The idea hit home.

“Why not transplant them inside?”

From the garage we retrieved a shovel and wheelbarrow. A large clay hanging pot was emptied and filled with planting soil. Carefully the Christmas Strawberry was moved from its garden spot to the pot making sure not to disturb the berries which now hung gingerly on the stems.

We literally made an inside garden with artificial light.

The Christmas Strawberries ripened to a brilliant red and were ready to pick Christmas morning.

There were not enough Christmas Strawberries to feed all the parents and children who stopped by the house that day.

“Now what do we do?” asked Kathy as the beautiful strawberries were about to fall off their stems.

“Let’s make a Christmas Strawberry pie” said one of the mothers who came to our house.

So Christmas Day, the Christmas Strawberries were harvested and a great big pie was baked in our

oven.

It was so delicious we took it to the Children’s Hospital and shared it with the children who could not go home for Christmas.

And ever since at Christmas time when the children all gather around. We tell the story of the Christmas Strawberry.

Believe it or not, we always start checking to see if just by chance one of our strawberry plants survives the winter’s cold, to become a great, great offspring of the original Christmas Strawberry plant which appeared suddenly in our back yard.

 

La Fresa Navideña

 

Por John y Kathy Derby

Escrito 1977

Traducido por Esther Valencia

En nuestro patio interior, cada verano nosotros cultivavamos un cosecha maravillosa de fresas. Las plantas ya estaban allí antes de que nos mudaramos y aunque habían sido movidas de un lado a otro, nunca habiamos tratado de cultivarlas y por eso, ellas crecian a su propio paso.

Normalmente cuando caia la primer helada, se acababan y nadie les daba mucha importancia hasta la siguiente primavera, pero este año, la helada llego tarde y aunque la mayoria de las plantas dejaron de producir, una de las plantas comensaba a florear.

¨No puede comenzar a florear en este tiempo del año, ‘dijimos’ ninguna fresa en sus cinco sentidos empezaría a florear en diciembre.¨

Pero si floreo y cuando las flores se marchitaron, unas pequeñas fresas blancas reemplazaron los botones.

Diciembre paso y los niños frecuentemente jugaban en nuestro patio interior. Para ellos la planta de fresas se convirtió en una curiosidad.

Querian saber porque estaba floreando y creciendo cuando las otras fresas no lo hacían y mientras hablábamos de eso, la pequeña planta de fresas se convirtió como en una persona viva y no como en una planta

Un dia como a mediados de diciembre, un color rosado se dio sobre las fresas de la planta y el blanco se torno un color rosa bello.

Un niño que frecuentemente jugaba en el jardín, señalo hacia la planta y dijo, ¨miren se esta convirtiendo en una Fresa Navideña.¨

¨Una Fresa Navideña…..porque no?

El nombre se hizo común en el vecindario y pronto docenas de niños se aparecieron en el patio interior para ver La Fresa Navideña.

Al principio fue divertido como el nombre se puso de moda. Nuestros amigos mayores nos miraban en fiestas y decían, ¨Oh mis hijos dicen que tienen una Fresa Navideña….eso es cierto?

¨Bueno eso es lo que la llaman, pero en realidad es una fresa que se le olvido que tiempo del año es y decidio florear durante la Navidad, ¨ les respondimos.

¨Podemos ir a verla? ¨ nos preguntaban seguido.

Y asi siguio la historia. Muy pronto la mitad del pueblo venia a nuestro patio interior para ver la ¨Fresa Navideña¨.

Hasta los periodicos se dieron cuenta de eso y querian escribir un articulo especial.

¨Bueno no estamos tan seguros…….en realidad, no es tan especial……. Deben de haber cientos de fresas que estan floreando en este tiempo del año….¨

Las cosas se estaban saliendo fuera de control. Despues de todo, cualquier noche podria congelar y ZAP …….. alli se acabaria la planta de fresa y no habrian fresas para la Navidad.

Hasta comenzabamos a soñar con ella.

En un sueño, las fresas cobraron vida y hablaban con los niños en el patio interior. Cada una de las pequeñas bayas tenian un gorro de Santa Clos y parecian pequeños duendes con barrigas de roley’poleys que sobresalian de sus pequeños pies de duende verdes, cantaban y bailaban alrededor de su arbusto. Y en el sueño, los niños fueron a su casa y les dijeron a sus padres de el baile y canto de las fresas……….pero los padres siendo como son, no creyeron. Todos quisieron ir a ver las fresas por ellos mismos. Se fijo un dia especial para que toda la gente viniera a ver actuar a las Fresas Navideñas.

Se fijo la fecha para el dia antes de Navidad. Luego el tiempo se puso frio y en el sueño el viento comenzo a auyar y soplar. El radio dijo que esa noche seria mas frio de lo que habiamos visto ese año.

Y toda esa gente que venia a ver las Fresas Navideñas…..…que tal si se congelaban durante la noche?

Asi que caminamos afuera para ver como estaban las fresas. Alli se encontraban juntas temblando en el viento frio, tratando de mantenerse calientes con sus hojas.

No aguantarian esa noche, de eso estabamos seguros. ¨ayudenos, por favor ayudenos, ¨ gritaban las pequeñas voces, pero que se podria hacer?

Tratamos de poner cajas de carton alrededor de la planta pero con el primer soplido de viento las tumbo. Le pusimos un saco de arpillera por encima de la planta pero ellas tosieron and se ahogaban y dijeron, ¨no podemos respirar aqui….¨

El viento amaino y luego un frio mas intenso se apodero y las fresas se volvieron blancas de frio…. lanzando gritos de ayuda cada vez mas pequeños.

De un de repente nos despertamos y nos lanzamos hacia la ventana…….y claro un frente de frio habia caido. De seguro que Las Fresas Navideñas se congelarian y no se podria hacer nada.

Salimos para afuera………la temperatura estaba en 33 grados y continuaba bajando. ¨Que podemos hacer¨, nos preguntabamos el uno al otro.

¨Bueno no podemos traerlas adentro como a un perro o un gato…. O si?¨ La idea sono bien.

¨Porque no las trasplantamos adentro?

Sacamos una pala y carretilla de la cochera. Vaciamos una maceta colgante de barro grande y la llenamos de tierra. Con cuidado quitamos La Fresa Navideña de su lugar en el Jardin y la pusimos en la maceta, tratando de no perturbar las bayas que ahora cuelgan con cautela de los tallos.

Literalmente hicimos un Jardin interior con luz artificial.

Las Fresas Navideñas maduraron hasta alcanzar un color rojo brillante y estaban listas para cosecharlas la manaña de Navidad.

Habian suficientes Fresas Navideñas para darle de comer a todos los padres y niños que pasaron por la casa ese dia.

¨Y ahora que hacemos?¨ dijo Kathy con eso de que las fresas estaban por caerse de los tallos.

¨Hagamos una tarta de Fresa Navideña¨ dijo una de las madres de los que vinieron a nuestra casa.

Entonces el dia de Navidad Las Fresas Navideñas se cosecharon y se horneo una gran tarta de fresas en nuestro horno.

Estaba tan deliciosa, que la llevamos al Hospital de Niños y lo compartimos con los niños que no podian ir a casa para la Navidad.

Y desde entonces en Navidad cuando los niños se reunen al rededor, les contamos la historia de La Fresa Navideña. Aunque no lo crean, siempre comprobamos si por casualidad una de nuestras plantas de fresa sobrevive el frio invernal, para convertirse en la gran, gran decendencia de la planta original de Fresa Navideña que aprecio de repente en nuestro patio interior.

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